miércoles, 26 de agosto de 2015

Tangun, el emperador del Sándalo

Tangun, el mítico primer rey de Corea
Uno de los mitos más importantes de Corea remite a la historia de Tangun, el primer emperador coreano hacia el año 2333 a.C., fundador del reino de Choson, como así se llamaban las tierras que hoy ocupan Corea.  Era hijo de Hwangung y nieto de Hwanin, conocido como el divino Creador o el Rey de los Cielos.

La leyenda comienza cuando Hwangung le revela a su padre el deseo de vivir en la Tierra. Hwanin elige el monte T’aebaek como residencia ideal para su hijo. Hwangung desciende a la Tierra con 3000 compañeros y se declara rey. Reina en armonía y prosperidad, asistido por tres ministros: el conde del Viento, el maestro de la Lluvia y el maestro de las Nubes.

Un día, un oso y un tigre le piden a Hwangung que les ayude a convertirse en hombres, y éste les entrega 20 dientes de ajo y un racimo de artemisa, indicándoles que coman las hierbas y que se retiren a sus cuevas durante 100 días, evitando la luz del sol.

Si cumplen las condiciones impuestas, se convertirán en seres humanos. El trigre, símbolo de la naturaleza salvaje, deja la cueva antes de lo pactado, empujado por su hambre voraz. El oso espera pacientemente y pasados los días de encierro, emerge convertido en mujer.

Hwangung con el oso y el tigre
El oso-mujer desea un hijo y le reza a un árbol de  sándalo para que la ayude. Hwangung decide casarse con ella y poco tiempo después, nace su hijo Tangun, el emperador del Sándalo.


La leyenda cuenta que Tangun se convirtió en el primer humano que gobernó Corea, el ancestro del pueblo coreano, y fue la persona que dio a Choson el nombre de «la tierra de las mañanas calmas».

domingo, 23 de agosto de 2015

La leyenda de la Patasola

La Patasola. Ilustración de Dancribu
Esta leyenda colombiana que os cuento hoy trata sobre el ser más endemoniado y sanguinario que atormentó a las mentes de los campesinos colombianos durante mucho tiempo, era la Patasola; este ser que vivía en las montañas vírgenes era vista, por algunos, como una hermosa mujer que avanzaba dando grandes saltos con la única pierna que tenía; para otros era una perra grande y negra de grandes orejas; y algunos más la veían como una gran vaca negra.

Hay varias versiones de este mito ya que cuentan que la Patasola es el espíritu de una mujer infiel que tenía amores con el jefe de su marido; cuando éste descubrió el engaño mató a su jefe con un machete y a ella le cortó una pierna y salió corriendo su única pierna hasta que se desangró y murió. También cuentan que era una mujer que perdió una pierna por estar cortando leña un Viernes Santo, cuando supuestamente nadie debe trabajar ni hacer nada, y quedó condenada a errar por el mundo, y se oyen sus gritos de dolor en la noche, con la particularidad de que cuando se oye lejos está cerca y cuando se oye cerca está lejos.

Pero la leyenda popular dice que la Patasola era una bella mujer, codiciada por todo el mundo, pero de carácter cruel y perverso que se dio al libertinaje. Para acabar con esta situación, la cogieron y le amputaron una pierna como castigo a su conducta, quemando la pierna cortada en una hoguera.

La Patasola tenía muchas representaciones

Como consecuencia de esta terrible mutilación, la mujer murió y desde entonces su espíritu vaga por los montes gritando, a modo de consuelo, y engañando con sus lamentos al que la escucha, que al oírla cree que es una persona que se encuentra perdida en la espesura del monte y contesta a sus voces, con lo que es atraída hacia ella y devorada ferozmente.


Todo lo relacionado con el hombre la enfurece, huye de las serrerías, de las cacerías, labranzas, trochas, siembras, etc., de todo vestigio humano que se acerca a sus dominios. Persigue a los hombres que maldicen en las montañas, a los cazadores que se adentran en los bosques, a los aserradores, a los mineros que abren caminos en busca de madera y a todos aquellos que alteran la soledad de la montaña.

Para protegerse de los ataques de la Patasola hay una oración, que dice lo siguiente:

«Yo, como si, pero como ya se ve, suponiendo que así fue, lo mismo que antes así, si alguna persona a mí echarte el mismo compás, eso fue, de aquello depende, supongo que ya me entiende, no tengo que decir más. Patasola no hagas mal que en el monte está tu bien»

Pero la situación más probable es que de presentarse de pronto la Patasola, la víctima que quede totalmente bloqueada y sea incapaz de articular palabra y sea incapaz de recitar la oración.

Representación diabólica
En este caso la alternativa es gritar lo más fuerte posible: «¡El hacha!..., ¡Las tres tusas!..., ¡La candela!». Esto es para recordarle a la Patasola los tres objetos que sirvieron para amputarle la pierna.

Cuando alguien es capaz de salir airoso de su ataque, ya sea por el efecto de un talismán, porque vaya acompañado de animales domésticos o bien porque sabe la oración, la Patasola se enfurece y provoca terribles vientos en la montaña, hace temblar la tierra y desencadena una atroz tormenta eléctrica que arrasa los alrededores. Acaba con los sembrados y cultivos de los aledaños de la montaña y con los animales que se crían en la zona.

Se dice que muchos se salvaron de ella en último momento al confundirse entre el ganado o entre los bueyes o perros cuando esto ocurría, la Patasola gritaba desilusionada:

«Anda y agradece que te encuentras en medio de esos animales benditos». Tras esto cesaba la tormenta y la víctima se libraba milagrosamente de una muerte segura.





domingo, 26 de abril de 2015

La Prensa de Aceite de Castarlenas

Prensa de Aceite en Graus
En la Plaza de la Compañía de Graus, en Huesca,  se sitúa una antigua prensa para el aceite que data del siglo XIX procedente de Castarlenas, una localidad deshabitada perteneciente al municipio de Graus y situada cerca de Torres del Obispo.

Boca de un silo de aceite
Castarlenas tuvo una notable prestancia en el pasado cuando se construyó un castillo en la época del rey aragonés Sancho Ramírez, hacia el 1078. Todavía queda elevada la iglesia parroquial del siglo XVI, detrás de la cual hay un conjunto de silos excavados en la roca, de forma globular y que se cerraban con losas de piedra encajadas en los rebajes de sus bocas circulares. Esta forma de almacenamiento se conservó hasta el siglo XX.

Pueblo abandonado de Castarlenas
El traslado de la Prensa de Aceite a Graus ha permitido su conservación casi íntegra.

La Prensa propiamente dicha está formada por grandes vigas horizontales de madera, que en este caso son de una pieza. El pie se colocaba bajo el extremo delantero. Los  Matrazos son los soportes verticales de la prensa y el Husillo es la pieza en forma de tornillo, de madera, que se hace girar para elevar este extremo de la prensa por lo que, según el principio de la palanca, bajaba el contrario para prensar el pie con las espuertas llenas de pasta.

La Muela es la rueda de piedra  que trituraba las olivas sobre una solera circular para obtener una pasta. El movimiento de rotación sobre un eje vertical se conseguía mediante la fuerza animal de caballería o, en los casos más recientes, adaptando un motor eléctrico. La pasta producida se repartía en unas espuertas circulares que se apilaban formando un cilindro llamado pie que se colocaba bajo un extremo de la prensa.

Leyenda de las partes de la Prensa de Aceite
El aceite con el agua resultante iban a parar a una pila, y el aceite, más denso y menos pesado que el agua quedaba arriba y se podía recoger.

Plaza de la Constitución de Graus donde se encuentra
la Prensa de Aceite de Castarlenas
Los molinos de aceite reciben el nombre de almazaras, un nombre que procede de la palabra árabe al-ma’sara y que significa exprimir.

lunes, 19 de mayo de 2014

las Minas de Sal de Wieliczka en Polonia

Entrada a las Minas
Las profundidades de la tierra polaca contienen un gran tesoro, poco conocido fuera del país, las Minas de Sal de Wieliczka. Durante siglos, los mineros han extraído sal de allí, dejando obras impresionantes y únicas, convirtiéndola en la mina de sal más asombrosa del mundo.

Esquema de la Mina
Desde fuera, la mina de sal de Wieliczka no tiene nada especial. Un cuidado lugar, donde había minas de sal hace años. Todo parece normal, pero a más de 200 m de profundidad, contiene un secreto sorprendente. La mina de sal se transforma en una galería de arte, una catedral y un lago subterráneo.

Vista de la Catedral
Situada en la región de Cracovia, Wieliczka es una localidad de unos 20000 habitantes, fundada en 1290 por el duque Premislas II de Polonia. Desde entonces, las minas de sal han sido explotadas sin interrupción, pero las generaciones de mineros han hecho mucho más que la extracción de sal. Han dejado un impresionante testimonio escultórico bajo tierra en forma de figuras mitológicas, históricas, religiosas...

Incluso crearon sus propias capillas para las oraciones. Tal vez, el más sorprendente legado es la enorme catedral subterránea que ha llegado hasta nosotros.Las esculturas religiosas son la principal atracción en línea con la cultura cristiana. Aquí, Jesús muestra sus llagas al incrédulo Tomás.


Después de 150 m de descenso por escaleras de madera, el visitante podrá descubrir lugares increíbles. Lo más sorprendente, por su tamaño y audacia, es la Capilla de Santa Kinga. Durante siglos, los polacos han sido católicos devotos y la construcción de la capilla fue más que una afición para luchar contra el aburrimiento: un acto de fe. Incluso las arañas son de sal, que requieren una laboriosa ejecución. 
La sal de roca natural es de color gris, con diferentes tonos, como el granito.

Catedral de Santa Kinga
Por razones de seguridad, solo se abren al público unos 3,5 km, suficientes para hacerse una buena idea. Reciben cerca del millón de visitantes al año.

La última cena
Durante la Segunda Guerra Mundial, los alemanes usaron las minas como almacén de guerra. Las galerías laberínticas de las minas inspiraron al escritor polaco Bolesław Prus varias escenas de su novela histórica Faraón (1895).

Impresionantes figuras
Otra escultura notable es la Última Cena. El minucioso trabajo nos plantea si eran conscientes de su fama futura. De hecho, incluso durante el apogeo de la mina, en el siglo XIX, vieron su labor reconocida, ya que la élite de intelectuales europeos pasó por ella, como demuestra la larga lista de nombres en el registro de visitantes, entre los que cabe citar a Nicolás Copérnico, Johann Wolfgang von Goethe, Alexander von Humboldt, Dimitri Mendeleyev, Ignacy Jan Paderewski, Robert Baden-Powell, Karol Wojtyła, Bill Clinton, entre otros.

Muchas estatuas de gran escala requieren meses o años de trabajo duro. Dentro de las paredes de la mina, también hay cantidad de información sobre menores de edad, sus herramientas, maquinaria… algunas imágenes llevan allí varios siglos.


Las minas de sal de Wieliczka fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978. Del 1989 al 98, estuvieron en peligro de perder este título.

viernes, 16 de mayo de 2014

La historia del Tango

El Tango es una danza de parejas abrazadas que, en su origen, no necesariamente era de hombre y mujer, ya que también se bailaba entre hombres.

El Tango surgió en burdeles, rancherías y boliches. Los prostíbulos lo fomentaban con la finalidad de aproximar los cuerpos masculinos y femeninos. El "tango arrabalero," aquel que bailaban en el arrabal, hombres y mujeres  con los cuerpos fuertemente abrazados, escandalizó a la sociedad de la época.

Condenado por la iglesia y prohibido por la policía por incitar al escándalo, fue asociado con la lujuria y la diversión "non sancta" junto a la bebida y el baile. Su prohibición obligó a bailarlo en sitios ocultos hasta haber entrado en el siglo XIX, por eso su ambiente es de nostálgica pasión.

La cercanía de los bailarines y la sensualidad de su coreografía dice mucho sobre su origen prostibulario. En la oscuridad, guapos y arrabaleros deslizaban sus sentimientos en lo profundo de un verso, una melodía o bailaban abrazados a su ardiente compañera. Era concebido como "vulgar" por los estratos más conservadores, marginado socialmente por buscar la sensualidad y el placer.  La insólita fusión de lenguas, conocimientos y costumbres genera el fenómeno del tango y paralelamente un lenguaje, el lunfardo.

En 1910 el Tango fue bailado en París, ampliando rápidamente su popularidad en todo el Mundo. Los encargados de presentarlo en los salones del viejo mundo fueron los jóvenes hijos varones de las familias tradicionales porteñas. Su glamour conquistó a los sectores más altos de la sociedad y fue bailado en casi todas las capitales europeas. En Francia el género produce una verdadera locura y desde allí se expande a toda Europa y Norteamérica.

Hoy, la sensualidad del tango es reconocida en todo el mundo, es una manera de vivir, de sentir y de concebir apasionadamente la existencia y el mundo.  

En el Tango, el hombre crea la forma y la mujer la llena de belleza. Esto es el Tango.

Condenan a muerte a una sudanesa embarazada por convertirse al cristianismo

Un tribunal de Sudán condenó hoy a muerte a la doctora Mariam Ishaq, de 27 años, por haberse convertido al cristianismo, aunque la  pena no se aplicará hasta dentro de dos años, informaron fuentes de la defensa.
El abogado Ahmed Abdala afirmó que el plazo de tres días determinado por otra corte para que la mujer rectificara culminó hoy sin que su cliente haya rechazado renunciar a la religión cristiana.
Según el fallo, Ishaq recibirá cien latigazos como castigo y después será ahorcada.
Un tribunal ya había condenado el domingo pasado a la sudanesa a la pena capital por apostasía y adulterio, un fallo que ha sido  confirmado este jueves por la Corte Penal del este de Jartum, presidido por el juez Abás al Jalifa.
El magistrado retrasó el cumplimiento de la sentencia hasta dentro de dos años, para dar tiempo a que la mujer dé a luz al hijo que está esperando y termine de amamantarlo en ese tiempo.
Ishaq, embarazada de ocho meses y con otro hijo de dos años, cambió su nombre de Abrar por el de Mariam y es hija de un hombre de la región de Darfur, en el oeste de Sudán, y de una mujer de la vecina Etiopía.
El pasado domingo, su esposo cristiano fue absuelto del cargo de adulterio por falta de pruebas, tras argumentar que había  contraído matrimonio con ella cuando ya había cambiado su religión.
El tribunal recordó que la ley sudanesa prohíbe la conversión del islam al cristianismo y que, por tanto, la acusada cometió adulterio al ser "nulo" su matrimonio como cristiana.
A la vista de hoy acudieron un gran número de diplomáticos occidentales y representantes de grupos de derechos humanos, que  han advertido del riesgo que este tipo de juicios supone para la tolerancia religiosa y los derechos humanos en Sudán.
La verdad que es increíble que en el mundo actual, todavía el islam aplique métodos anclados en la edad media sin que la comunidad internacional sea capaz de reaccionar ante estas abominables acciones de los gobiernos integristas. ¡¡¡Qué pena de Mundo!!!