lunes, 16 de abril de 2012

El triunfo de los mediocres

Me han pasado el siguiente "post" sobre lo que muchos piensan de la situación actual de nuestra sociedad. Tal como me lo han enviado lo reproduzco a continuación:


Quizás ha llegado la hora de aceptar que nuestra crisis es más que económica, va más allá de estos o aquellos políticos, de la codicia de los banqueros o de la prima de riesgo. Asumir que nuestros problemas no se terminarán cambiando a un partido por otro, con otra batería de medidas urgentes o una huelga general. Reconocer que el principal problema de España no es Grecia, el euro o la señora Merkel. Admitir, para tratar de corregirlo, que nos hemos convertido en un país mediocre.
 Ningún país alcanza semejante condición de la noche a la mañana. Tampoco en tres o cuatro años. Es el resultado de una cadena que comienza en la escuela y termina en la clase dirigente. Hemos creado una cultura en la que los mediocres son los alumnos más populares en el colegio, los primeros en ser ascendidos en la oficina, los que más se hacen escuchar en los medios de comunicación y a los únicos que votamos en las elecciones, sin importar lo que hagan. Porque son de los nuestros. Estamos tan acostumbrados a nuestra mediocridad que hemos terminado por aceptarla como el estado natural de las cosas. Sus excepciones, casi siempre reducidas al deporte, nos sirven para negar la evidencia.
Mediocre es un país donde sus habitantes pasan una media de 134 minutos al día frente a un televisor que muestra principalmente basura.
Mediocre es un país que en toda la democracia no ha dado un presidente que hablara inglés o tuviera mínimos conocimientos sobre política internacional.
Mediocre es el único país del mundo que, en su sectarismo rancio, ha conseguido dividir incluso a las asociaciones de víctimas del terrorismo.
Mediocre es un país que ha reformado su sistema educativo trece veces en tres décadas hasta situar a sus estudiantes a la cola del mundo desarrollado.
Mediocre es un país que no tiene una sola universidad entre las 150 mejores del mundo y fuerza a sus mejores investigadores a exiliarse para sobrevivir.
Mediocre es un país con una cuarta parte de su población en paro que sin embargo encuentra más motivos para indignarse cuando los guiñoles de un país vecino bromean sobre sus deportistas.
Mediocre es un país donde la brillantez del otro provoca recelo, la creatividad es marginada - cuando no robada impunemente - y la independencia sancionada.
Mediocre es un país que ha hecho de la mediocridad la gran aspiración nacional, perseguida sin complejos por esos miles de jóvenes que buscan ocupar la próxima plaza en el concurso Gran Hermano, por políticos que se insultan sin aportar una idea, por jefes que se rodean de mediocres para disimular su propia mediocridad y por estudiantes que ridiculizan al compañero que se esfuerza.
Mediocre es un país que ha permitido, fomentado y celebrado el triunfo de los mediocres, arrinconando la excelencia hasta dejarle dos opciones: marcharse o dejarse engullir por la imparable marea gris de la mediocridad.
¡¡¡ En fin esto es lo que hay amigos!!!

Foto: Representantes de la "tele basura". Sin comentarios.


sábado, 14 de abril de 2012

El origen del Espiritismo


Sabemos que el espiritismo es el medio por el cual determinadas personas se ponen en contacto los espíritus, de ahí su nombre, de personas fallecidas. Es una práctica que aunque pertenece al mundo del oscurantismo, convive con nuestra cultura como algo cotidiano. Pero, ¿sabemos cómo y cuando se puso de moda el espiritismo? Veamos cómo fue:
En Estados Unidos en el año 1848,  se conoció en caso de la familia Fox, que vivía en el pueblo de Haydesville, en el estado de Nueva York, en cuya casa se oían ruidos extraños, los muebles se movían solos y se notaba durante la noche como tocaban unas manos heladas. Una noche, a la hija pequeña de la familia Fox, Margaret, se le ocurrió contestar con palmadas a los golpes que efectuaba un fantasma, a continuación la madre le pidió que golpeara una vez si era humano y que lo hiciese dos veces si era un espíritu.
Más tarde trascendió la noticia de que los restos de un buhonero asesinado tiempo atrás reposaban en la bodega. La historia se extendió por todo Estados Unidos y provocó una avalancha de adeptos al espiritismo, a médiums profesionales y junto a ellos también gran cantidad de charlatanes y aprovechados.
El espiritismo llegó a Europa en la segunda mitad del siglo XIX.

Foto. Casa de la familia Fox en Haydesville.

jueves, 12 de abril de 2012

Tiburón en las costas de Cartagena


Me ha enviado un conocido esta noticia que me parece realmente sorprendente que aparezca un pedazo de tiburón en las costas del Mediterráneo y nadie haga el más mínimo comentario. Pues bien, este tiburón de la imagen apareció dentro de las jaulas de engorde del atún rojo de la Empresa Ricardo Fuentes, que tiene montadas en la playa del Gorguel, entre Cartagena y la Bahía de Portmán.
Esta noticia no ha salido en los medios de comunicación, o por lo menos yo no la he visto, pero que tengan cuidado todos aquellos que realizan actividades subacuáticas especialmente la pesca submarina en las costas murcianas y levantinas. Este tipo de peligros para la población debería ser objeto preferente de información.
Saludos

Foto: Tiburón pescado en las costas de Cartagena estos días.

lunes, 9 de abril de 2012

Un rey muy bien acompañado


El rey de la tribu congoleña bakuba, Lukengu Bope Mabinshe, fue el monarca que más esposas ha tenido, llegando a ser su número de 800. Lukengu, con el beneplácito del gobierno colonial belga que llegó a pagarle un sueldo mensual de 600 dólares por mantener la paz en el reino, se dedicó a coleccionar y acumular esposas, unas las elegía él mismo, otras lo eran mediante herencia del anterior monarca y otras eran regaladas por sus súbditos a cambio de favores.
Todas cantaban, bailaban o tejían según sus órdenes, hasta que llegó la independencia del país y entonces sólo 50 de las 800 esposas que tenía decidieron permanecer a su lado. Muy afectado por el abandono de sus 750 esposas, Lukegu exclamó: «soy un hombre muy infeliz».
Fotos: El rey Lukegu Bope y sus esposas.

El origen del Condón


Es muy probable que el origen de la palabra "condón" provenga del vocablo latino «condus» —receptáculo— o de  «condere» —proteger o esconder—.
Pero existe una leyenda muy extendida que atribuye el origen al doctor Condon o Conton, asistente del rey Carlos II de Inglaterra, monarca del siglo XVII muy dado a los placeres carnales, quien, harto de tantos hijo ilegítimos, solicitó la ayuda de su médico para mitigar el problema. El doctor Condon había perfeccionado los tradicionales preservativos que hasta entonces se habían fabricado a base de vejigas animales. Entre sus mejoras había ideado una funda de tripa de oveja estirada y aceitada que dio tan buenos resultados que el anticonceptivo fue bautizado con el nombre del doctor.
Foto: Preservativos, hoy en día son de látex y de diferentes texturas, sabores y colores.

miércoles, 4 de abril de 2012

El hombre que arruinó a un Casino


Hace un año, el casino Tropicana de Atlantic City (Nueva Jersey, Estados Unidos) tuvo pérdidas. La culpa era de una única persona: un tipo con apariencia de oficinista normal, llamado Don Johnson, que en una sola noche le ganó a la casa seis millones de dólares jugando únicamente al blackjack.
No era el único casino que desplumaba este virtuoso de las cartas: en seis meses la Bestia del Blackjack, como lo llaman en los casinos de su país, había ganado unos 15 millones de dólares jugando a este juego que solo requiere sumar cartas hasta acercarse lo máximo posible al número 21 sin pasarse.
Ahora que ha pasado un año de esa histórica concatenación de improbables victorias, la revista The Atlantic ha recuperado el caso, aportando detalles sobre cómo este hombre de negocios de Pennsylvania fue capaz de ganar cinco millones en el casino Borgata antes de sacarse otros cuatro en el Caesar's Palace, a sumar a los seis del Tropicana.
En el texto, el consejero ejecutivo del Tropicana, Mark Giannantonio, recuerda cómo esos seis millones perjudicaron seriamente al local y trastocaron sus ganancias hasta que se quedó como el segundo casino menos rentable de Atlantic City. Ya conocían el talento de Johnson con las cartas; le habían puesto un límite de 100.000 dólares por mano, para que no apostara más (lo cual no deja de ser algo medianamente considerado: otros casinos del mundo le han prohibido su entrada).
Pero estaban desesperados. Muchos casinos llevan dos años acusando la crisis económica, perdiendo miles de millones en cada ejercicio fiscal, y tenían que hacer algo. Así se volvieron a las llamadas ballenas —los jugadores más expertos—, los que podían hacerles ganar mucho dinero, pero también perderlo, con lo elevado de sus apuestas. Los atrajeron ofreciéndoles regalos y cosas gratis. Johnson tomó nota.
Aquella noche de marzo de 2011, en la que se le vio jugando una mano de blackjack por minuto con apuestas de 400.000 y 800.000 dólares, disparó las alarmas. Entre las docenas de espectadores que acudían a contemplar el inmenso paisaje de fichas que acumulaba en mesa, se pudo ver a varios de los managers del local, estudiando a Johnson, quizá rezando, por si acaso estuviera haciendo trampas. No las estaba haciendo. Era así de bueno. Cuando acabó la noche, se llevó los seis millones. Y el Tropicana cerró en números rojos.
Hoy, el estilo de vida de Johnson no ha cambiado mucho a como era antes de convertirse en millonario. Lo que sí ha cambiado es su vida social. Ahora se le puede ver en fiestas con Charlie Sheen o Jon Bon Jovi, o incluso organizando la fiesta de cumpleaños de Pamela Anderson.

Foto: El Caesar's Palace de Atlantic City (William Warby)
Fuente: The Atlantic. (Yahoo noticias)

lunes, 2 de abril de 2012

Curiosidades gramaticales del idioma español

La riqueza de un idioma es extraordinaria y el español es uno de los idiomas con más riqueza gramatical de los hablados en el mundo, teniendo en cuenta la cantidad de gente que lo habla.
A continuación os pongo unas curiosidades gramaticales a las que normalmente no prestamos atención hasta que nos las dicen o las leemos. Entre las palabras que podemos apreciar estas características, señalo las siguientes que aunque circulan hace mucho tiempo por internet no está de más recordarlas:

¾     reconocer se lee lo mismo de izquierda a derecha que de derecha a izquierda.
¾     centrifugados  tiene todas las letras diferentes y ninguna se repite.
¾     aristocráticos, presenta cada letra dos veces. 
¾     barrabrava, tiene una letra una vez, otra dos veces, otra tres veces y la cuarta cuatro veces. 
¾     cinco tiene cinco letras, y es el único número en que pasa esto.
¾     corrección tiene dos letras dobles.
¾     ecuatorianos y aeronáuticos  tienen exactamente las mismas letras, pero colocadas  en diferente orden. 
¾     Electroencefalografista  es la palabra más larga, con 23 letras, establecida por la Real Academia Española de la Lengua. 
¾     estuve  tiene cuatro letras consecutivas por orden alfabético: stuv
¾     menstrual es la palabra más larga de dos sílabas. Tiene nueve letras.
¾     mil es el único número que no tiene ni la letra o ni la letra e. 
¾     pedigüeñería tiene los cuatro firuletes o adornos de las letras un término puede tener en español: la virgulilla de la ñ, la diéresis sobre la ü, la tilde del acento y el punto sobre la i.
¾     euforia tiene las cinco vocales y sólo dos consonantes.
¾     argentino, solo puede ser transformada en ignorante. 
¾     oía tiene tres sílabas en tres letras.
¾     arte es masculino en singular y femenino en plural. 

Foto: Portada del Libro de Ramón Martínez García sobre Curiosidades gramaticales.